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From pop to arias: Tei wins 'Operastar'

2011/05/08 Source

Tei, third from left, performs after winning the finale of "Operastar 2011", Saturday evening, while other participants of the cable program applaud the singer. The television competition challenged eight pop singers to tackle operatic arias and viewers voted for the best performance for each episode. The process of elimination to select an opera star took place over two months./ Courtesy of tvN

By Lee Hyo-won

Tei showed his potential as a tenor by winning a TV competition challenging pop singers to tackle operatic arias.

The balladeer swept viewers' votes, 4 percent ahead of fellow finalist JK Kim Dong-wook, in the heated finale of tvN's "Operastar 2011", which was held Saturday night at Sangmyung Art Center, Seoul, and broadcast live on the cable channel.

The competition results are determined entirely by viewers via SMS, and the special appearance of opera diva Sumi Jo further added to the hype.

The ultimate showdown was comprised of a solo competition and duet sections in which the two contenders sang alongside judge-cum-mentors.

In the solo showcase, which allowed participants to choose among songs they undertook in previous episodes, Tei opted for "Non ti scordar di me", while R&B singer Kim also sang an Italian piece, "Caruso".

The jury, made up of soprano Kim Su-yeon, baritone Suh Jeong-hak and conductor Seo Hee-tae, praised Kim's heartrending expression and mastery of "his own version of Caruso", while complimenting Tei's efforts to adopt an operatic vocal style.

The first round saw Tei slightly ahead of Kim in the poll, 51 to 49 percent, respectively.

In the second half of the show, Kim appeared with the jury's Kim Su-yeon for a delightful rendition of "Time to Say Goodbye", a song made famous by Andrea Bocelli and Sarah Brightman. Tei appeared opposite Suh to deliver a dramatic interpretation of "Parla Piu Piano" from the soundtrack of "The Godfather".

Tei took 52 percent of the viewers' votes, becoming the winner of the first season of the program. He will be given the opportunity to make a classical recording with the United Kingdom's Royal Symphony Orchestra.

"I am so thankful for the victory, which will give me a chance to give something back to my fans", said Tei after claiming the trophy.

Opera superstar Sumi Jo made a special appearance to announce the winner herself.

Jo arrived after giving a recital at Seoul Arts Center that evening, still wearing the opulent ball gown she wore for the occasion. The lyric coloratura singer also gave a special performance, and sang "Ah, Forse e lui" from "La Traviata".

"It's wonderful that there is such a program on TV to promote beautiful operatic arias", Jo told The Korea Times in a previous interview.

The cable show, modeled after the U.K'.s "Popstar to Operastar", invited six other singers to challenge a new music genre: hip-hop artist Lim Jeong-hee, rocker Sin Hae-cheol, trot veteran Moon Hee-ok, Kim Eun-jung of girl band Jewelry, Sunday of The Grace and Kim Chang-ryul of DJ DOC.

Each episode saw the elimination of the lowest ranked singer.

The much-talked about program made headlines when Shin kissed his wife, who attended the show as a member of the audience, after pulling off an aria, and when Kim Chang-ryul forgot the libretto during a showcase. Jury member Suh also became popular for his unique parlance.

The cable broadcaster said it plans to host a second season of the show.

테이 '오페라스타' 우승

테이가 tvN '오페라스타 2011'의 최종 우승자로 선정되면서 '테이의 재발견'이라는 찬사가 쏟아지고 있다.

테이에게 이번 우승은 단순한 1등의 의미가 아닌 그 동안 발라드가수로서 보여주지 못했던 테이만의 새로운 가창력과 성실함이 돋보였던 무대로, 테이의 '오페라스타 2011' 우승의 의미는 매우 남다르게 다가오고 있다.

테이는 7일 tvN '오페라스타 2011' 파이널라운드에서 솔로곡 무대에서는 이탈리아 가곡 '물방초'를 호소력 짙은 연기와 함께 불렀으며, 듀엣곡 무대에서는 바리톤 서정학교수와 '더 작은 소리로 말해요'를 열창 기립박수를 받으며, 최종 우승을 차지하였으며, 우승과 함께 그 동안 보여주었던 그의 모든 면이 재조명되고 있다.

테이는 '오페라스타 2011'에 출연하면서 초반 큰 관심을 일으키지는 못했지만, 대중가수로서의 부족한 발성을 특유의 성실함 연습으로 매회 가창력뿐만 아니라 연기력까지 발전하는 모습을 보여주어 시청자들의 호평이 잇따랐다.

또한 회를 거듭할수록 오페라 미션에 부합된 완벽한 보컬리스트로 거듭났다는 평을 얻으며 '테너돌'이라는 별명을 얻기도 한 그는 시청자들의 압도적인 문자투표로 '오페라스타 2011' 참가자중 유일하게 3회 연속 우승과 최종 우승자의 자리에 오르게 됐다.

주위 스태프들 역시 혀를 내두를 정도로 연습한 그의 노력에 '오페라스타 2011' 우승에 대해 진심으로 박수를 보내고 있다.

또한 테이는 자신의 트위터를 통해 "이내몸이 부서진대도 받은 사랑 다 돌려드릴께요. 감사하고 그동안 이죄송한 마음, 못난녀석, 묵묵히 응원해주신 마음 뜨겁게 간직하겠습니다. 감사합니다. 정말 감사합니다".며 우승 소감과 함께, 팬들에게 진심어린 감사인사를 남겨 팬들의 마음을 더욱 울컥하게 만들었다.

테이의 우승을 감상한 시청자들은 "노래를 듣는 동안 소름이 끼쳤다", "가장 노력하는 도전자였다", "당신의 부활을 알립니다", "당신의 노력에 박수를 보낸다"등의 다양한 반응을 보여주며, 함께 축하를 나누었다.

한편, 테이에게는 '오페라스타 2011'의 우승자로서 영국 로열 필하모닉 오케스트라와 스페셜 앨범을 제작할 수 있는 특전이 주어지며, 앞으로도 핸섬피플로서도 계속 꾸준한 활동을 펼칠 예정이다.

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