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Korean wave is shaking up North Korea

2011/06/24 | 1372 views | Permalink | Source

The Korean wave has been sweeping the world from Southeast Asia to Europe and further to South America. This is no exception in North Korea. The wave has been confirmed to have been creeping into the country believed to be impenetrable.

"South Korean thrillers, Iris and Athena are very popular there", said Free North Korea Radio.
"The hair style of actress Song Hye-kyo from the soap opera, "All In", is in vogue in Pyongyang, but the North Korean authorities are reinforcing its regulations", said Daily NK.

News outlets handling news about North Koreans are delivering reports on the South Korean wave in the North through sources from the reclusive country.

Kang Dong-wan, professor of international relations at Dong-a University in Busan and professor Park Joung-ran from the Institute for Peace and Unification Studies affiliated with Seoul National University, have published a book, "Korean Wave, Shaking Up North Korea". The book says, "North Korean citizens are admiring South Korea with the illusion of lives of it".

According to the book, South Korean visual media is being distributed not only to the border province of North Hamgyeong, but also to the other nine southern provinces including Pyongyang and South Hwanghae Province.

The book is based on research with in-depth interviews of 33 defectors from nine provinces in North Korea. The research results emphasize that talk of the Korean wave is not exaggerated. It turned out 50 percent of defectors enjoyed South Korean visual media more than once a week before they fled to the South.

As South Korean movies and soap operas are becoming popular, entertainers from the programs are too. Daily NK, a specialist paper on North Korea, reported last March that "Two top popular TV hosts in the South, Kang Ho-dong and Yoo Jae-suk, were also famous in the North". It also said that both would become 'MCs of the Korean Peninsula'. DVDs of entertainment programs, such as "Two Days and One Night" and "X-man" hosted by Kang and "Infinity Challenge" by Yoo, are selling well.

It was sailors who played significant roles in spreading South Korean Wave to the communist society. The book says that in mid-1990, the period of its worst economic hardship, North Korean sailors frequently crossed the border to Chinese towns to get food. During their visits, they were able to obtain DVDs and CDs from the South.

The book said that sales of South Korean DVDs make a good profit. This has prompted North Korea's Workers Party members to jump into the business, also helping the Korean wave become prevalent in the North.

"South Korean visual media is another window of what North Koreans see the outside world through", said professor Kang.

"북한 주민들 '아랫동네?"에 환상

'한 류(韓流)'가 쓰나미처럼 동남아에서 프랑스까지 전 세계로 흘러가고 있다. 그리고 가장 높은 옹벽에 둘러싸인 또 하나의 우리 '북한'에도 속도는 늦지만 그 물결이 침투하고 있다. 한반도가 통일된다면 아마 '한류' 덕택이란 말이 나올지도 모르겠다.

"드라마 '올인'에 나오는 송혜교 머리 스타일이 평양에서 유행하는 데 북한 당국에선 '남조선 날라리풍'이라며 단속을 강화하고 있습니다".(데일리NK 소식통)

북한 전문매체들은 현지 소식통을 인용해 북한 내 한류 소식을 전하고 있다. 지난 2월 동아대 정치외교학 강동완 교수와 서울대 통일평화연구소 박정란 박사는 '한류, 북한을 흔들다'(늘품플러스)라는 책을 통해 "한류로 북한 주민들이 '아랫동네(북한에서 남한을 지칭하는 말)'에 대한 환상과 동경을 품고 있다"고 분석했다.

"평양에서는 지금 한국 드라마 '아이리스', '아테네'가 선풍적인 인기입니다".(자유북한방송 소식통)

한류는 북한 주민들에게 남한에 대한 환상과 동경을 심어줄 뿐 아니라 실제 탈북의 동기로 작용하는 것으로 나타났다.

또한 남한 영화·드라마 등이 인기를 끌면서 우리 연예인들에 대한 북한 주민들의 인지도도 크게 높아진 것으로 나타났다. 실제로 지난 3월 대북전문매체 데일리NK는 평양과 신의주 소식통을 통해 "강호동과 유재석이 북한에서 인기를 누리고 있다"며 1박2일과 무한도전 등 예능 프로그램들도 인기가 많다"고 전했다. 강호동·유재석이 '국민MC'를 넘어 '한반도MC'가 된다는 말까지 나왔다.

이번 설문조사에서 북한 주민들은 남한 영상매체를 보고 "흰 쌀밥에 대여섯 가지 반찬이 오르는 밥상이나, 부모방·아이들방이 따로 있는 집, 외출할 때와 집안에서 다른 옷을 입는 사람들, 여성 운전자 등을 보고 큰 문화적 충격을 받았다"고 전했다.

'한류, 북한을 흔들다'의 저자 강동완 교수는 "북한에서 남한 영상매체는 외부세계를 보는 또 다른 창"이라며 "이를 통해 북한 주민들은 자연스레 정권에 대한 불만이 쌓이고, 결국 탈북으로까지 이어지고 있다"고 말했다. 강 교수는 "북한에 부는 한류가 또 다른 세상으로 북한을 안내하는 변화의 기폭제가 되길 기대한다"고 덧붙였다.

이 같은 문화적 충격이 결국 북한 내부 통제에 대한 의구심으로 이어져 탈북의 동기가 됐다는 것이다.

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